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iPhone及Android等新兴势力瞄

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来源: 作者: 2019-03-13 11:56:07

美国苹果公司2007年6月上市的“iPhone”,从出货数量看难说火爆。截至2008年3月底,在大约9个月中,共累积出货为540.7万部。在2007年总销量破11亿部的全球市场上,数量微乎其微。

但是,就此认为iPhone已是“昨日黄花”还为时过早。iPhone的真正价值体现在了用户行动方式的变化中。人们逐渐发现,iPhone用户以超出行业常识的水平在利用互联。2007年8月,谷歌曾表示,iPhone上市后,来自的络访问量大幅增加。2008年2月,谷歌在接受《金融时报》采访时说:“来自iPhone的检索量为其他的50倍以上”。谷歌还表示,来自的检索量有可能在几年内超过个人电脑。有海外报道称,提供iPhone上服务的英国O2公司和德国T-Mobile公司都对互联利用率增加之快发出了兴奋的悲鸣。

在此之前,在海外,特别是美国,上并不盛行。加拿大ResearchInMotion公司的“BlackBerry”等“智能”虽然博得了人气,但主要用于电子邮件收发。iPhone则一举改变了这种状况,大声宣告着成为络终端的时代已经到来。

成为络终端

随着iPhone面世,海外的厂商开始竞相开发对抗机型。在2008年2月的全球第一大展“MobileWorldCongress2008”上,展出了多款与iPhone一样使用触摸屏的。谷歌2007年11月发布软件平台“Android”所瞄准的同样是使成为络终端。嵌入Android的终端预计将在2008年的圣诞节面世。

海外的这种动态或许会给日本厂商进入世界市场带来机会。在日本,以NTTDoCoMo于1999年启动的“i-mode”为起点,上得到了普及。虽然当初在美观性和功能性上不及个人电脑,但是,数年后通过配备“全尺寸浏览器”,情况得到了改观。像软银移动于2008年3月上市的“InternetMachine”那样,现在甚至有了以上为主要用途的。

此类在功能和性能上并不逊色于iPhone。但是,这些产品直接推向国际市场时并不能得到接受,这已经为过去的历史所证明。日本厂商的由于价格昂贵等原因,在海外接二连三地失败。在使成为络终端盛行于世界各地之时,日本国内厂商是否能够利用以往的经验跟上潮流,成为关键之处。

未能做出iPhone的摩托罗拉

为什么iPhone能够成功改变用户的行为方式?探寻其原因,就会发现用户对接入络的便携式产品所要求的条件是一大因素。现有的厂商未必满足这些条件。不只是上,以同一市场为目标的超小型个人电脑也是同样的状况。瞄准新络终端市场的企业要向iPhone学习的东西还真不少。

如果从iPhone的外在特征推测其成功的理由,可以列举出使用触摸屏、潇洒的外观设计、配备在全球备受欢迎的iPod功能等。假如这些是iPhone的核心的话,那么应该有家公司较苹果公司率先获得成功。那就是美国摩托罗拉。

2004年,摩托罗拉上市了名为“A1000”的。这是一款配备全尺寸浏览器和电子邮件客户端功能的络终端。配备了约3英寸的液晶屏,用手写笔按压触摸屏的操作方式取代了键盘。具有蓝牙通信功能,可实现GPRS方式的数据通信,通过W-CDMA进行语音通话。第二年(2005年),摩托罗拉又向日本市场投放了以A1000为基础,增加了内置无线LAN等改良后的——“M1000”。实际售价为5万日元左右,低于畅销的8GB款式iPhone最初的599美元售价。这些产品表面上与iPhone类似,但却未能像iPhone那样获得成功。

在注重设计的方面,摩托罗拉也领先于其他公司。该公司2004年11月上市的“RAZRV3”,在全球掀起超薄热还令人记忆犹新。摩托罗拉也曾制造过功能类似iPod的。该公司于2004年7月宣布与苹果公司联手开发配备乐曲管理软件“iTunes”功能的。2005年9月,首款产品“ROKR”登场。但是,ROKR的音乐播放功能存在iPhone所没有的制约。保存曲目仅100首。另外,苹果公司于2007年1月发布iPhone之际,曾表示iPhone的开发经历了2年半的时间。反推过去,iPhone的开发应该是在宣布与摩托罗拉合作时开始的。

如果这些措施有效,那么摩托罗拉在市场上的地位应该是青云直上。但实际情况却相反。摩托罗拉的业绩在2006年触顶下跌。2006年第四季度,该公司的供货量创下了6570万部的历史最高纪录。该公司推测所占全球市场份额达到了23.3%。但从那以后,该公司的供货量锐减。2008年第一季度比上年同期减少40%,仅为2740万部,市场份额缩小到了9.5%。为此,该公司决定剥离并使业务独立。

自然有趣的界面

那么,摩托罗拉与苹果公司有哪些不同?除了前面提到的,经常作为iPhone优点被列举出来的还有用户界面效果。《日经电子》曾委托专业设计公司对iPhone的用户界面进行了评估。结果是iPhone的用户界面在设计中刻意融入了能够让用户操作自如,并在使用中感觉到乐趣的理念。毫无疑问,这样的用户界面是iPhone成功的一大关键。

比方说,使用触摸屏操作虽然直观,但误动作也不少。这是因为须依靠从触摸屏获得的少量信息,推测用户的意图。需要通过用户手指触及的位置、离开的位置和接触的时间,判断用户在屏幕上选定了什么,是想滚动屏幕,还是误接触等。可以看出,为了不使iPhone用户感到不自然,苹果公司仔细调整了判断所使用的算法和数值。此外,通过配合随触摸屏操作平滑动作的动画以及功能筛选,提高了iPhone的操作感和魅力。

这种用户界面的成功开发,也在提示日本厂商需要重新调整开发体制。提高产品易用性的常规方法是在开发的初期阶段让用户试用,对操作进行评估及调整。但是,该方法无法恰当评估用户所不熟悉的崭新界面,以及熟练后操作感觉大为改观的界面。为了克服这一障碍,研究人员对开发的界面需要有明确的方向。而且要有优先考虑到用户要求的意识,避免厂商的一厢情愿。要想在今后的络终端市场上取得成功,日本厂商就得具备这种素养。

新的操作方法纷纷出现

用户界面之所以在便携式络终端中具有重要地位,是因为易用性和便携性难以兼顾。如果要求便于输入、显示尽可能多的信息,那么键盘和屏幕越大越好。但若如此,便携性就会下降。iPhone的用户界面只是解决这一矛盾的一种答案。众多便携产品厂商都在为实现独具魅力的用户界面而努力。

这在2008年2月的“MobileWorldCongress2008”上已经初现端倪。英国索尼爱立信(Sony Ericsson Mobile Communications)发布了配备内置触摸传感器的3英寸液晶面板、光传感器“optical joystick”和QWERTY键盘的Windows Mobile“XPERIA X1”。

韩国三星电子和展出了通过组合触摸屏操作和振动,带给用户操作感觉的。荷兰PolymerVision则发布了利用电子纸作为显示器的。在超小型个人电脑领域,对于新用户界面的探索也在继续。东芝在2008年1月的“2008International CES”上发布了自主开发的UMPC用户界面。

从提出鼠标和窗口系统以来,现行个人电脑的标准GUI历经数十年才发展到今天的样子。络终端的用户界面,现在的形态也非终点,还需要在今后逐渐走向成熟。不同于通过OS垄断实现用户界面标准化的个人电脑,络终端依产品尺寸和厂商的不同,存在着多种方法。

是否应该让黑客参与?

围绕iPhone的另一个特征在于自行开发iPhone软件的黑客不断出现。iPhone上市时,苹果公司只允许第三方开发在页浏览器上运行的iPhone应用软件。但部分开发者不满足于此,开始自行编写iPhone应用软件的开发工具,并在互联上发布。受此推动,苹果公司于2007年12月宣布提供iPhone应用软件的SDK(软件开发工具包)。SDK的β版已于2008年3月开始提供。但破解苹果公司限制的活动并未停止。不难想象,对于今后出现的络终端,随着产品的畅销,也会面临同样的情况。

这些开发者的存在是双刃剑。如果像个人电脑那样具备自由开发软件的环境,那么开发者数量将迅速增加。可以使用的软件和服务将更加丰富,终端的魅力也会增加。但另一方面,用户的数据和感染计算机病毒的危险性也会提高。

当服务主体位于站上时,也可以通过组合终端的客户端软件,使易用性超过利用页浏览器访问。苹果公司就是通过组合可利用页浏览器访问的“GoogleMaps”和专用客户端软件,实现了iPhone的地图功能。

现有的移动通信运营商要求开发者必需在发布软件时接受认证机构的审查。苹果公司也持相同态度。利用SDK开发的软件只允许在苹果的上商店发布,包括要求开发者注册在内,该公司采取了对软件开发者进行管理的姿态。乔布斯表示:“在他上已经发现了危险病毒。其中还有不期然通过络传播的种类。随着性能的提高,恶意程序的危险性也将扩大”。

谷歌的Android可能比苹果公司采取的措施更加灵活。Android基于“把互联和个人电脑世界的文化带入行业”的理念。该理念与现有行业的思维模式基本不相容。谷歌举办总奖金额为1000万美元的应用开发大赛估计也是为了吸引众多的开发者。但也不排除个别利用Android的运营商和厂商设置限制的可能。

究竟怎样做才是正确的,现在还没有答案。但可以肯定的是,络终端的开发无法回避这一问题。日本国内厂商也需要对iPhone和Android的动态予以密切关注。

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